MBA经历助我创立风险投资公司——记MBA2008级校友陈中

清华大学经济管理学院

陈中(James Tan)对创业情有独钟。早在上世纪90年代第一次互联网泡沫时期,他就创建了自己的首个技术公司——一家库存图像平台公司。当时他还不能在祖国新加坡以外的地区扩展业务,公司发展遭遇了阻碍。30年后,陈中成为亚洲领先的风险投资公司之一——求索创投(Quest Ventures)的创始人和合伙人。

在成立不到10年的时间里,求索创投建立起遍布亚洲大陆150多个城市50多家公司的投资组合。2019年,求索创投开始募集两笔新资金,总额达1.2亿美元。

陈中(James Tan)把公司业务顺利拓展并成功进入获利颇丰的中国市场归功于他申请的清华全球MBA项目。该项目由清华大学经济管理学院和麻省理工学院斯隆管理学院联合办学。

“如果你希望像我一样进入一个新市场,我找不到比读MBA更好的选择,”他说。

陈中(James Tan)创立的首个公司被一家希望进军亚洲市场的美国公司收购。陈中说当时他对中国的情况不了解,也没有相关的人脉网络,不具备带领企业进入中国市场的能力。

陈中具有创业天赋,但他首先需要建立起在中国开展业务的人脉网络。为此,他知道自己要到中国去,花时间建立和发展人脉网络,然后才能尝试再次创业。

清华MBA是实现这个想法的完美机会,他说。

除了忙于课程和项目,陈中积极与同学和老师们交往。 “你可以学到很多东西,和大家一起玩,结交到很多朋友”。

通过MIT斯隆管理学院和清华经管学院联合开展的“中国实验室”项目,清华MBA的同学们与MIT斯隆管理学院的同学们联合组队,为中国的企业做为期半年的咨询项目,陈中参与其中并较为深入地了解了企业是如何在中国进行运营的。

“做生意同人脉息息相关,读MBA为建立人脉网络提供了环境,”陈中说。

陈中获得MBA学位后,在创办求索创投之前,他参与创建了窝窝营销(55tuan),这是一家纳斯达克上市的电子商务平台公司。 窝窝营销的第一批总经理中有一位是陈中在清华MBA的同班同学,公司里还有很多其他清华大学的校友。

陈中意识到很多中国初创公司最初都以模仿美国商业模式为主,如微博(中国版推特)和滴滴(中国版优步)等公司都以美国模式为起点,同时适应中国的实际情况。

陈中也同样以美国风险投资公司红杉资本(该公司已投资了苹果、Stripe和爱彼迎等公司)作为范例,希望求索创投能够效仿其模式并取得长期成功。但最重要的是,他希望自己的公司聚焦亚洲市场。

“我想在亚洲、为亚洲市场建立一个非常强大的风险投资公司,”陈中说。

求索创投最大的一个成功投资案例是旋转拍卖(Carousell)。旋转拍卖是电子商务平台公司,创设于新加坡,目前估值约8.5亿美元,业务已扩展到越南和整个东南亚。

陈中曾把公司业务只限于电子商务领域,现在他已将投资扩大到更广泛的数字经济领域,投资了诸如Haulio和Glife等初创公司。其中,Haulio专注于货运业数字化,而Glife专注于农产品在线贸易。

从MBA的学习以及在企业实践的头几年里,陈中对规模效应及其对初创企业成功的重要性深有体会。他把规模定义为两部分。

首先,这与市场复制有关,陈中解释说:“中国有400个大城市,一旦一个模式在北京推出,接着就可以在上海、天津等地复制。”

其次,是就规模本身而言,他继续说:“例如,如果你的业务在北京每月能够产生100万美元收益,那么您需要问自己一个问题,如何把在北京的收益迅速扩展到1000万美元?”

陈中说,他从MBA毕业时,就有了创立窝窝营销的计划并继而为创立求索创投奠定了基础,这两个初创公司的产生都受益于他读MBA期间建立的人脉网络。

“要进入一个崭新的市场,尤其像中国这样充满未知的市场,进而深入其生态系统,如果没有我在清华结识的朋友们,我是不可能成功的,”他说。

如今,陈中仍对清华大学的企业家精神记忆犹新。现在,与同学和老师们的往来联系仍影响着他,这持续终生的友谊也是他未来商业投资事业中不可或缺的一部分。

谈及他对创业者们的建议,他鼓励道:“如果你决心开始创业,志向一定要远大!”“要敢于将你的小型快闪店发展为7-11连锁店。”

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